La Orquesta Sinfónica de Barcelona y Nacional de Cataluña (OBC) fue fundada por el Ayuntamiento de Barcelona en 1944, como consolidación del proyecto de la Orquesta Pau Casals (1920 a 1937) que la Guerra Civil interrumpió. Hoy día, manteniendo el espíritu original de Pau Casals, abierta al mundo y comprometida con la sociedad, tiene especial cuidado de nuestros artistas y de nuestro patrimonio, y tiene como misión divulgar la música sinfónica, principalmente del siglo XIX a la creación actual.

Desde 1999 tiene como sede propia L'Auditori, obra del arquitecto navarro Rafael Moneo, donde interpreta más de una veintena de programas de temporada además de otros conciertos que acercan la música de orquesta a la ciudadanía: cine en versión original, conciertos familiares y escolares, música experimental, óperas y música de cámara. También organiza conciertos en lugares emblemáticos como la Plaza de la Catedral, la playa de la Barceloneta o la Sagrada Familia.

El primer director titular fue Eduard Toldrà, y desde septiembre de 2015 lo es Kazushi Ono, que también es titular de la Orquesta Sinfónica Metropolitana de Tokio. Jan Willem de Vriend es actualmente el principal director invitado. Otros titulares han sido Rafael Ferrer, Antoni Ros Marbà, Salvador Mas, Franz-Paul Decker, Luis Antonio García Navarro, Lawrence Foster, Ernest Martínez Izquierdo, Eiji Oue y Pablo González. Ha sido dirigida por Ataulfo ​​Argenta, Herbert Blomstedt, Sergiu Celibidache, Sergiu Comissiona, Christoph von Dohnányi, Rafael FRÜBECK de Burgos, Valeri Gergiev, Christopher Hogwood, Eliahu Inbal, Maris Jansons, Clemens Krauss, Emmanuel Krivine, Jesús López Cobos, Witold Lutoslawski, Peter Maag, Bruno Maderna, Yehudi Menuhin, Marc Minkowski, Michel Plasson, Georges Prêtre, Mstislav Rostropovich, Leonard Slatkin o Heitor Villa-Lobos, y entre los solistas invitados destacan Lang Lang, Janine Jansen, Daniel Barenboim, Anne-Sophie Mutter, Isaac Stern, Radu Lupu, Frank Peter Zimmermann, Arcadi Volodos, Plácido Domingo, Montserrat Caballé, Teresa Berganza, Alicia de Larrocha, Pinchas Zukerman, Martha Argerich, Joshua Bell, Gidon Kremer, Truls Mork, Viktoria Mullova, Piotr Anderzewski, Gil Shaham, Rudolf Buchbinder, Joaquín Achúcarro, Claudio Arrau, Arthur Rubinstein ...

En los más de 70 años de trayectoria, la Orquesta ha programado numerosos estrenos y ha realizado diversas grabaciones discográficas con Decca, EMI, Auvidis, Koch, Claves, Naxos, Telarc y BIS, entre otros, interpretando obras de Montsalvatge, Gerhard, Falla, D'Albert, Albéniz, Donhány, Bartók, Bizet y Rodrigo. Entre ellos se encuentran El Concierto de Aranjuez, con la destacada solista de guitarra Xuefei Yang para la discográfica EMI, y las monografías de Albéniz y Garreta con el sello Tritó.

También cuenta con una colaboración con Naxos, con quien ha editado Carmen, de Bizet, además de otras grabaciones de obras de Meyerbeer, Montsalvatge, Massenet y Granados, de quien han grabado la integral de su obra sinfónica. Por otra parte, ha sido ganadora del Grammy Latino al "Mejor álbum de música clásica" en tres ocasiones: en 2000 con La Dolores, en 2004 con Carmen Symphony y el año 2006 con Rhapsody in Blue.

La Orquesta ha mantenido una actividad artística continuada en el extranjero, con giras por diferentes países de Europa, Asia y Estados Unidos, que le han permitido actuar en salas de renombre como Musikverein, Wiener Konzerthaus, Concertgebouw, Royal Albert Hall, Kennedy Center o Carnegie Hall, y tomar parte en festivales internacionales como el Proms, el Royal Albert Hall de Londres. Además, en Barcelona y dentro del marco de su colaboración con el Gran Teatro del Liceo, ha tocado allí, en versión de concierto, las óperas El Jugador, Daphne, La Flauta Mágica, Rienzi, Il Tabarro, La Voce in off y La voix hummaine.

La OBC está integrada en el Consorcio del Auditorio y la Orquesta, formado por la Generalitat de Cataluña y el Ayuntamiento de Barcelona.

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La OBC es miembro de:
ACOP
. Asociación Catalana de Orquestas Profesionales
El objetivo es apoyar, promover y defender los intereses y las actividades de las orquestas de Cataluña asociadas.
AEOS. Asociación Española de Orquestas Sinfónicas
Es la plataforma que agrupa las orquestas profesionales del Estado.
AFO. Association Française des Orchestra
A través de AFO, la OBC adquiere una dimensión europea imprescindible para su crecimiento y consolidación como formación de referencia.

L'Auditori es miembro de:
ECHO

Es la asociación que une a los principales auditorios de Europa. L'Auditori es miembro desde el año 2007 y fue la primera sala de España que formó parte de ECHO.
MUSIC UPCLOSE NETWORK
Es un proyecto de colaboración entre instituciones musicales europeas que tiene por objetivo experimentar con nuevas estrategias para conectar la música sinfónica y los nuevos públicos.
EO-LAB II
Es un proyecto de colaboración entre orquestas europeas que quiere promover el acercamiento de la música clásica a públicos jóvenes.
APROPA CULTURA. UNA PUERTA A LA INCLUSIÓN
Apropa Cultura vela por la accesibilidad de toda la ciudadanía a los equipamientos culturales. Es una iniciativa que une teatros, auditorios y museos con las entidades del tercer sector para hacer la cultura accesible a todos.